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Florida: La ACLU de la Florida una vez más defiende el derecho de los floridanos a la privacidad

Ciudad de DeFuniak Springs es demandada por la ACLU por su programa inconstitucional de examen de drogas, que viola la Cuarta Enmienda de la Constitución.
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La Cuarta Enmienda de la Constitución Protege de registros no razonables por parte del gobierno

La Cuarta Enmienda de la Constitución Protege de registros no razonables por parte del gobierno

Noviembre 1, 2012

PENSACOLA – La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) de la Florida presentó una demanda hoy en un tribunal federal en nombre de un empleado de la ciudad de DeFuniak Springs, quien fuera despedido por negarse a someterse a una revisión ilegal y al azar, requerida por el programa de pruebas de drogas de la ciudad. El programa de pruebas de drogas, que ha estado en vigor desde febrero del 2010, exige que los empleados públicos de la ciudad se sometan a una búsqueda invasiva por parte del gobierno, al requerir que proporcionen una muestra de orina en el momento en que se les solicite. De acuerdo con el programa, una cuarta parte de los empleados públicos de la ciudad son seleccionados al azar cada año y éstos son obligados a someterse a estas búsquedas invasivas.

En la demanda presentada el miércoles, 31 de octubre de 2012, ante el  Tribunal de Distrito de los EE.UU.,  en el Distrito Norte de la Florida en Pensacola, la ACLU representa a Greg Scoville. Durante seis años, Scoville fue el Director de Planificación para DeFuniak Springs, una posición profesional en la que asistió a la ciudad en la aplicación de sus planes de ordenamiento territorial. En septiembre del 2012, el supervisor de Scoville le informó que había sido seleccionado al azar para someterse a una prueba de drogas. Scoville se negó, señalando que a su entender, los registros sin ninguna sospecha fundada son una violación de la protección conferida por la Cuarta Enmienda contra registros no razonables por parte del gobierno. Cuatro días más tarde, el ayuntamiento de DeFuniak Springs votó a favor de poner fin al empleo de Scoville por su negativa a cumplir con el registro.

Benjamin Stevenson, abogado de la ACLU, explicó cuál es el riesgo de estos programas: “Si el Gobierno puede obligar ilegalmente a una persona a someterse a un registro de su cuerpo sin razón o sospecha, entonces ¿Qué va a impedir que el gobierno revise también ilegalmente nuestras casa, vehículos, carteras o billeteras, sin ninguna razón o sospecha fundada?”, y agrega “la Constitución nos protege de este mismo tipo de comportamientos invasivos".

Existen leyes y fallos de tribunales que permiten pruebas de drogas a empleados públicos que se desempeñan en posiciones de alto riesgo, como por ejemplo policías que portan armas como parte de su trabajo, o aquellos que operan maquinarias de alto riesgo. Sin embargo, los tribunales en repetidas ocasiones han concluido que la Cuarta Enmienda protege a los empleados de oficina de las pruebas de drogas sin sospecha por parte del gobierno. 

"Trabajar para el gobierno no quiere decir que tú renuncias a tus derechos constitucionales a cambio del privilegio de tener ese trabajo", dijo Benjamin Stevenson abogado de la ACLU. "Mientras que algunos empleadores privados pueden bien no atenerse a las mismas normas, los empleadores del sector público están obligados a acatar el máximo nivel de privacidad conferido por nuestra Constitución.

"Tengo la esperanza de que estos tipos de políticas se eliminarán de modo que otros ya no sean sometidos al mismo tratamiento inconstitucional", dijo Scoville. "La ciudad de DeFuniak Springs, y cualquier gobierno, no puede tratar a los empleados como presuntos delincuentes, simplemente porque elegimos ser empleados públicos. El gobierno debe reconocer sus límites.”

Según la denuncia presentada hoy, "la terminación de empleo de Scoville por parte de la ciudad viola la Cuarta Enmienda de la Constitución de los EE.UU., que nos protege contra registros intrusivos sin ninguna sospecha y que asegura una esfera de autonomía personal e integridad física". Continúa, “no hay peligro concreto o necesidad especial que requiera someter a Scoville u otros trabajadores de oficina a la política de pruebas de drogas al azar de la ciudad."

En 2004, la misma corte federal en la cual se presentó la demanda de Scoville, declaró inconstitucionales las pruebas de drogas al azar, por parte del estado, en el caso de un planificador del Departamento de Justicia Juvenil. A pesar de que Scoville se refirió a ese caso (Wenzel v Bankhead) cuando le pidió a la ciudad que reconsiderara su decisión, la ciudad procedió a la terminación de su empleo. Más recientemente, en abril de 2012, un juez federal bloqueó la orden ejecutiva del gobernador Rick Scott, que requería pruebas de drogas sin sospecha y al azar a empleados del estado, caso que fue presentado por la ACLU y la Federación Americana de Empleados Estatales, de Condado y Municipales (AFSCME).

Una copia de la denuncia presentada hoy por la ACLU se puede encontrar en inglés, aquí: http://aclufl.org/pdfs/2012-10-31-ACLU-ScovilleDefuniakComplaint.pdf
Una copia de la política que está siendo desafiada en la demanda está disponible, en inglés, aquí: http://aclufl.org/pdfs/2012-10-31-ACLUFL-DefuniakDrugPolicy.pdf

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Cita de la Cuarta Enmienda de la Carta de Derechos: “El derecho de los habitantes a que sus personas, domicilios, papeles y efectos se hallen a salvo de pesquisas y aprehensiones arbitrarias, será inviolable, y no se expedirán al efecto mandatos que no se basen en un motivo verosímil, estén corroborados mediante juramento o protesta y describan con particularidad el lugar que deba ser registrado y las personas o cosas que han de ser detenidas o embargadas.”

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Acerca de la ACLU de la Florida: la ACLU de la Florida es el celador de la libertad, trabajando a diario en los tribunales, en la legislatura y a todo lo largo y ancho de la Florida, para defender los derechos individuales y las libertades personales garantizados por la Constitución de los Estados Unidos, la Constitución de la Florida y la Carta de Derechos. Para obtener información adicional, visite nuestro sitio web en: www.aclufl.org

 
 

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