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FLORIDA: En el Día Nacional de la Alianza Gay-Heterosexual (GSA), una Junta Escolar en Florida planea prohibir todos los clubes estudiantiles para detener la GSA

La Junta Escolar del condado de Lake, en Florida, ha comenzado a elaborar una norma para prohibir todos los clubes estudiantiles extra-curriculares, sacrificando todas las necesidades de los estudiantes
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Febrero 7, 2013

Leesburg, FL - Hoy, en el Día Nacional de la Alianza Gay-Heterosexual (GSA, por sus siglas en inglés), un evento anual para reconocer la importancia de este tipo de alianzas en las escuelas y los muchos beneficios que estos clubes estudiantiles ofrecen a la comunidad escolar, una junta escolar del Centro de la Florida  está preparando planes para prohibir todos los clubes estudiantiles no curriculares, sólo para prevenir la formación de una GSA.

Un grupo de estudiantes de Carver Middle School en el Condado Lake, Florida, ha tratado de establecer una GSA, argumentando que el club -dirigido por estudiantes- es necesario para hacer frente a los insultos, la intimidación y el acoso en la escuela. En respuesta a la solicitud de los estudiantes, la Junta Escolar del Condado de Lake ha iniciado el proceso de prohibir todos los clubes no curriculares en todas las escuelas del distrito en vez de seguir su obligación legal de reconocer la GSA en Carver Middle School.

"Muchos de mis amigos han sido intimidados en Carver", dijo Bayli Silberstein, estudiante de 8vo grado que está liderando el esfuerzo para establecer la GSA. "La situación se había puesto realmente fuera de control, por lo que hemos estado tratando de hacer algo al respecto."

Anteriormente, los estudiantes de Carver Middle School intentaron formar una GSA durante el año escolar 2011-2012, pero la solicitud fue negada por la administración. En noviembre de 2012, Bayli Silberstein y un amigo presentaron otra solicitud para formar la GSA con la ayuda de un patrocinador de la facultad, pero no recibieron respuesta. Los dos se reunieron con el director de la escuela, quien dijo que tenía que consultar con la junta escolar.

Después del año nuevo, frustrados por la demora inexplicable, Bayli y su madre Erica Silberstein contactaron a la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) de la Florida y al Capítulo de Orlando de la Red de Educación Gay, Lesbiana y Heterosexual (GLSEN, por sus iniciales en inglés) para pedir ayuda.

"Es impactante que una junta escolar llegue al punto de prohibir un club estudiantil diseñado para proporcionar un espacio seguro y de apoyo a todos los estudiantes", dijo Dr. Eliza Byard, directora ejecutiva de GLSEN. "Las investigaciones realizadas han demostrado que las GSAs mejoran el clima escolar y que los estudiantes desarrollan una conexión más fuerte con su comunidad escolar. Al negar el acceso a una GSA, el consejo escolar está enviando el mensaje equivocado de que los estudiantes LGBT (lesbianas, gay, bisexuales y transgéneros) no merecen la misma oportunidad de una educación de calidad".

A medida que aumentó la presión sobre la Junta Escolar del Condado de Lake para tomar una decisión acerca de la aprobación de la GSA, miembros del consejo escolar iniciaron un proceso para crear una política que prohíba todos los clubes no curriculares, en lugar de permitir a Bayli y sus amigos formar la alianza. En una notable negación de la responsabilidad de su decisión discriminatoria, Tod Howard, miembro de la junta declaró: "Me preocupa mucho que un club excluya al resto de los clubes que están haciendo cosas buenas".

Las GSA pueden proporcionar un espacio seguro y de afirmación para estudiantes LGBT y contribuyen a la creación de un ambiente escolar más acogedor. De acuerdo con la encuesta de 2011 sobre Clima Escolar realizada por GLSEN:
• Los estudiantes LGBT en las escuelas con presencia de grupos GSA escuchaban menos comentarios homofóbicos que los estudiantes en escuelas sin GSA.
• Los estudiantes LGBT eran más propensos a reportar intervención por parte del personal de la escuela al oír comentarios homofóbicos.
• Los estudiantes LGBT eran más propensos a experimentar menos victimización relacionada con su orientación sexual y expresión de género.
• Los estudiantes LGBT eran menos propensos a sentirse inseguros a causa de su orientación sexual, y tenían un mayor sentido de conexión con la comunidad escolar que los estudiantes sin una GSA.

"Es vergonzoso que la junta escolar vaya a sacrificar las necesidades de todos los alumnos y no dejar que Bayli y sus amigos formen su club para luchar contra la intimidación.", Declaró Daniel Tilley del Proyecto de Derechos de las Personas LGBT para la ACLU de la Florida. "El hecho es que los estudiantes están siendo intimidados y acosados en Carver Middle School simplemente por ser quienes son, y hay un grupo de estudiantes dedicados que se han comprometido a poner fin a esta situación. En lugar de dejar que estos chicos hagan la única cosa que ha ayudado a poner fin a la intimidación en las escuelas de todo el país, la Junta Escolar del Condado Lake está planeando hacer la experiencia escolar algo peor para cada estudiante en el distrito. "

"Mi hija y yo sólo queremos lo que todo padre e hijo quiere: una escuela segura con líderes que escuchan cuando hay problemas", dijo la madre de Bayli, Erica Silberstein. "Bayli y sus amigos acudieron a los líderes de la escuela para decirles que había un problema de acoso e intimidación y que la GSA podría ayudar a solucionarlo. En lugar de escuchar las necesidades de mi hija, la junta escolar quiere sacrificar las necesidades de todos los estudiantes. No se limitan a defraudar a mi familia, están defraudando a todos los padres en el condado."

Desde 1998, al menos una docena de cortes federales han defendido los derechos de los estudiantes a formar GSAs en las escuelas públicas. La ACLU ha participado en nueve de esos casos, incluyendo varias recientes victorias para estudiantes interesados en establecer GSAs en la Florida. En 2008, la ACLU de la Florida ganó un caso similar en nombre de una GSA en Okeechobee, Florida. El juez dictaminó que las escuelas deben velar por el bienestar de los estudiantes gays y no se puede discriminar en contra de la GSA. La Junta Escolar del Condado de Okeechobee pagó $326.000 en honorarios de abogados en ese caso. En 2009, la ACLU de la Florida llegó a un acuerdo en una demanda contra la Junta Escolar del Condado de Nassau, en el que un juez ordenó que el distrito debiera permitir que una GSA en Yulee High School llevara a cabo reuniones. Finalmente, en 2012, la ACLU de la Florida llegó a un acuerdo en una demanda contra la Junta Escolar del Condado de Marion, el juez en ese caso ordenó a la escuela reconocer oficialmente la GSA en Vanguard High School.

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Acerca de GLSEN
GLSEN, la Red de Educación Gay, Lesbiana y Heterosexual, es la principal organización nacional de educación centrada en garantizar escuelas seguras para todos los estudiantes. Establecida en 1990, GLSEN imagina un mundo en el que todos los niños aprendan a respetar y aceptar a todas las personas, independientemente de su orientación sexual o identidad/expresión de género. GLSEN busca desarrollar climas escolares donde la diferencia es valorada por la contribución positiva que hace a la creación de una comunidad más vibrante y diversa. Para obtener información sobre investigaciones realizadas por GLSEN, recursos educativos, promoción de políticas públicas, programas de estudiantes y la organización de iniciativas de formación de educadores, visite www.glsen.org.

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