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La ACLU de Florida descubre mensajes policiales amenazantes dirigidos a personas sin hogar en Sarasota

“Soy el cazador de vagos” alardea un oficial de policía de Sarasota, en lo que sería el último capítulo de la guerra en contra de los desamparados
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El descubrimiento de los mensajes es el capítulo más reciente de la saga de maltrato policial hacia personas sin hogar en Sarasota

El descubrimiento de los mensajes es el capítulo más reciente de la saga de maltrato policial hacia personas sin hogar en Sarasota

November 27, 2012

SARASOTA - La ACLU de la Florida dio a conocer hoy unas transcripciones de comunicaciones de la policía que aún revelan una cultura de desprecio y falta de respeto dentro del Departamento de Policía de Sarasota hacia las personas sin hogar de la ciudad. Las transcripciones fueron descubiertas como resultado de una solicitud de registros abiertos por parte de  Michael Barfield, Presidente Legal del Capítulo de la ACLU de la Florida en Sarasota, e incluyen a oficiales refiriéndose a la práctica de "la caza de vagos” (en inglés “bum hunting”), bromeando acerca de vestirse como un “vago” con una peluca y una “botella de ron", y hablando de cómo los oficiales son considerados “blandos" hasta que se prueban a sí mismos peleando contra un "vago".

La ACLU de la Florida está demandando a la ciudad de Sarasota, en nombre de las personas que han sido blanco en la ejecución del programa de traspaso a la propiedad privada, de la ciudad de Sarasota. La demanda afirma que la aplicación demasiado amplia de la ley de violación a la propiedad privada está siendo utilizada por la policía para señalar y acosar a grupos de personas sin hogar y de otra índole sin advertencia o debido proceso.
Las transcripciones reveladas hoy son "Mensajes DIGI," mensajes electrónicos de texto que se envían entre computadoras a bordo de los vehículos patrulla de la policía y los supervisores. El siguiente, es un ejemplo de una de las transcripciones de mensajes entre los agentes, con su respectiva traducción al español:

    “U THINK UR SOO COOL DONT U”(sic) – En español: “Tú crees que eres muy ‘cool’ ¿no?”
    “IM THE BUM HUNTER TONIGHT SON!!”(sic) – En español: “¡Esta noche yo soy el cazador de vagos hijo mío!”

En otra comunicación, un supervisor da instrucciones a los oficiales a que conduzcan a Island Park en la ciudad para reunir a personas desamparadas y citarlas por todas las violaciones posibles del código de la ciudad.
"Lo que estas transcripciones revelan es que el maltrato a personas sin hogar en Sarasota por parte de la policía no es una serie de incidentes aislados - es un problema sistémico", dijo Barfield. "Estos mensajes abusivos juveniles, revelan que la policía que patrulla las calles de nuestra ciudad no tiene respeto hacia los derechos y la dignidad de aquellos entre nosotros que están más necesitados y luchando para salir adelante."

El descubrimiento de los mensajes es el capítulo más reciente de la saga de maltrato policial hacia personas sin hogar en Sarasota, y que ha ocurrido durante un dramático aumento en el número de arrestos y citaciones por parte de la policía de la ciudad.
Durante el período de 120 días a partir del 23 de julio hasta el 20 de noviembre de 2012, hubo 592 arrestos y citaciones por violaciones de las ordenanzas municipales. Eso supera el promedio de 254,6 arrestos durante los últimos 120 días de los períodos que se remontan a agosto de 2008.

"A pesar de todo lo que ha ocurrido en los últimos meses, la ciudad aún no ha tomado medidas serias para poner fin a la cultura de falta de respeto y el abuso hacia las personas sin hogar", dijo Barfield. "En cambio, el liderazgo en el ayuntamiento ha promovido esta cultura con duras políticas y tácticas de acoso."

Aunque la ciudad ha tenido durante mucho tiempo una reputación de un pobre trato policial y de criminalización a las personas desamparadas -al punto de haber obtenido la distinción de "La ciudad más cruel” según  la Coalición Nacional para las Personas sin Hogar en 2006- el reciente repunte en la actividad policial, así como los mensajes recién descubiertos y varios incidentes de alto perfil que involucran encuentros entre la policía y personas sin hogar, han hecho que el problema sea más urgente que nunca.

"Es amargamente irónico que los mismos policías, quienes son pagados con fondos públicos para proteger y servir, optaron por hacer daño y obtener", declaró Neil Donovan, director ejecutivo de la Coalición Nacional para las Personas sin Hogar. "Lamentablemente, ellos utilizan la palabra “vago” sin ver sus propios actos como perezosos y deshumanizantes. Es igualmente inquietante imaginar agentes armados de la ley definiéndose a sí mismos como ‘Cazadores de vagos’ en la búsqueda de aquellos que sólo merecen nuestra compasión."

En medio de la reciente escalada de arrestos y citaciones, el 13 de noviembre el Capítulo de la ACLU de la Florida en Sarasota envió una carta al administrador de la ciudad de Sarasota Thomas Barwin pidiéndole "detener la guerra contra las personas sin hogar ya mismo." La carta había sido enviada en respuesta a la detención ocurrida el 11 de noviembre a Darren Kersey , un hombre sin hogar que fue encarcelado por la policía de Sarasota por cargar la batería de un teléfono celular en una zona pública de picnic en Gillespie Park. El agente que detuvo a Kersey le dijo que "el robo de los servicios públicos de la ciudad no se tolerará durante esta mala economía".

"La policía y el sistema de justicia penal han fracasado como solución para poner fin a la falta de vivienda en Sarasota", declaró el ex alcalde de la ciudad de Sarasota Richard Martin. "De hecho, este enfoque ha empeorado las cosas. Los líderes de la ciudad deben tomar medidas decisivas para detener las acciones abusivas por parte de la policía contra las personas sin hogar, y luego empezar a trabajar en soluciones eficaces que no sean el uso de nuestros policías, tribunales y cárceles para combatir la pobreza y la falta de vivienda en nuestra comunidad.”

Copias de las transcripciones de los mensajes DIGI están disponibles en inglés aquí
http://aclufl.org/pdfs/2012-11-ACLUSarasotaDIGI1.pdf
http://aclufl.org/pdfs/2012-11-ACLUSarasotaDIGI2.pdf
http://aclufl.org/pdfs/2012-11-ACLUSarasotaDIGI3.pdf 

Una copia de la carta enviada por el Capítulo de Sarasota de la ACLU de la Florida, el 11 de noviembre, al administrador municipal Thomas Barwin está disponible aquí:: http://aclufl.org/pdfs/2012-11-13-ACLUSarasotaHomelessLetter.pdf

Una copia de la demanda por una petición para remedio declarativo y medida cautelar, introducida por la ACLU de la Florida contra la ciudad de Sarasota, en abril de 2012, está disponible en inglés aquí: http://aclufl.org/pdfs/2012-04-ACLUTuttleYoungFlaunceSarasotaComplaint.pdf

 

 
 

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